Invensense tunnetaan yrityksenä, jonka kapasitiivisia kosketusantureita käytetään esimerkiksi Applen ja Samsungin älypuhelimissa. Nyt yhtiö kehittää yhdessä Globalfoundriesin kanssa tekniikkaa, jolla sormenjäljen tunnistus onnistuisi ultraäänianturin avulla.

Invensense on kehittänyt alumiininitridi-pohjaisen pietsosähköisen MEMS-ultraäänianturin (pMUT). Globalfoundries aikoo kehittää Invensensen Ultraprint-valmistustekniikan kaupalliseksi ratkaiuksia.

Miksi sormenjälkianturissa pitäisi siirtyä ultraääneen? Invensensen mukaan kapasitiivinen anturi ei lue sormen kuvioita 0,3 milliä paksumman lasin läpi. Älypuhelimessa tämä ei välttämättä ole iso ongelma, mutta monessa sovelluksessa näin ohut lasi näyttömoduulissa aiheuttaa huolta rakenteen kestävyyden kannalta.

Ultraäänellä sormenjälki voidaan lukea selvästi paksumman lasin tai jopa metallikalvon läpi. Lisäksi ultraäänellä voidaan tehdä biometrinen tunnistus, vaikka sormi olisi märkä tai vaikkapa öljyn peitossa. Monessa kohteessa tämä voi olla tärkeä ominaisuus.