Litiumioniakkujen tehoon saattaa tulla lisäys yllättävästä suunnasta. Kalifornian yliopiston Riversidessa sijaitsevan Bourns-koulun tutkijat ovat kehittäneet menetelmän, jolla lasipulloista saadaan irrotettua nanopiianodeita litiumioniakkuihin.

Piianodiin voidaan varastoida jopa 10 kertaa enemmän energiaa kuin perinteiseen grafiittianodiin. Pii kuitenkin laajenee ja kutistuu lataamiseen ja purkaamisen aikana, mikä tekee siitä epästabiilin.

Piin kutistaminen nanokokoon pienentää tätä ongelmaa. Kalifornialaistutkijoiden mukaan suhteellisen puhtaan piidioksidin ja edullisen kemiallisen prosessin yhdistelmä tuottaa vakaita litiumioniakkuja, jotka varastoivat neljä kertaa enemmän energiaa kuin perinteinen anodi.

Lasipullon muuttaminen piianodiksi on kolmevaiheinen prosessi. Prosessiin kuuluu lasipullon murskaaminen ja jauhaminen hienoksi valkoiseksi pulveriksi, magnesioterminen käsittely jossa piidioksidista tulee nanorakenteista piitä ja piinanopartikkeleiden päällystys hiilellä, mikä tekee niistä vakaita ja parantaa energian tallennusominaisuuksia.

Yhdestä pullosta saadaan tutkijoiden mukaan tarpeeksi nanopiitä satoihin nappiparistoihin. Testien mukaan kierrätyspullojen piianodien suorituskyky on merkittävästi perinteisiä akkuja parempi. Niiden kapasiteetiski mitattiin 1420 milliampeerituntia grammaa kohti vielä 400 latausjakson jälkeen.